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Acessibilidade e inclusão no mercado de trabalho: Uma entrevista com Katrin Langensiepen

FONTE: Microsoft

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Por Zula Rabikowska


Organizações e instituições públicas estão procurando soluções sustentáveis para criar um mercado de trabalho diversificado, oportunidades e condições de emprego acessíveis, e um futuro mais igualitário onde todos possam alcançar seu potencial máximo.

Isso inclui tecnologia acessível que, durante a pandemia, desempenhou um papel ainda mais importante em torno da inclusão, especialmente para pessoas com deficiência, pois grande parte da força de trabalho global passou a trabalhar remotamente.

Katrin Langensiepen, uma política alemã e atual membro do Parlamento Europeu (MEP), fala abertamente sobre os desafios físicos e sistêmicos enfrentados por pessoas com deficiência na educação, tecnologia e força de trabalho em toda a Europa. Ela é a primeira euro deputada mulher com deficiência visível e juntou-se à política para defender melhor os assuntos sociais.


Como a European Accessibility Summit desta semana está acontecendo, falamos com Langensiepen sobre o papel da tecnologia acessível no setor público, onde ela partilha os vários obstáculos e desafios que enfrentou como deputada europeia, desde design inacessível em salas de conferências, portas corta-fogo pesadas, verificações adicionais que ela deve realizar antes de comparecer às reuniões e de ser inicialmente incapaz de votar nas eleições parlamentares.


Na posição de primeira mulher com deficiência visual no Parlamento e vice-presidente da Comissão do Emprego e dos Assuntos Sociais, por uma Europa inclusiva. Como é essa luta?


Na minha primeira reunião da comissão em Bruxelas, o processo de votação exigiu que os membros pressionassem um botão para votar, o que não foi possível para mim. Foi muito frustrante porque significava que inicialmente eu não poderia votar, mas por causa disso, eu tenho minha própria máquina de votação remota, que agora uso regularmente. Tornou-se parte do processo de votação da minha comissão, mas fica mais complicado quando tenho de votar em outra reunião da comissão para um colega. Minha experiência mostra que as necessidades das pessoas com deficiência não são levadas em consideração na fase de projeto. Em geral, é quase impossível para o cidadão comum com deficiência votar durante as eleições. Por exemplo, as câmaras municipais onde decorrem as eleições europeias não são acessíveis a cadeiras de rodas.


Quão confiante e proativo é o Parlamento Europeu na forma como aborda a acessibilidade?


O Parlamento Europeu não é proativo na implementação de mudanças e age apenas quando surge uma questão. Houve outra reunião em Estrasburgo em que a instalação da sala de conferências impediu que eu movesse a cadeira. Inicialmente, considerei sentar-me à mesa da Sala Plenária, mas acabei desistindo da ideia e acabei tweetando [sobre ela] durante a reunião.

“A minha experiência está ajudando outras pessoas a compreender os desafios da sociedade em geral e deu ao Parlamento Europeu formas alternativas de abordar os seus desafios, mas isso é algo que mais organizações deveriam fazer para tornar o local de trabalho acessível para pessoas com deficiência.”


Que outros obstáculos de acessibilidade você já enfrentou em sua jornada profissional?


Em outra reunião na sala plenária em Bruxelas, onde, por causa da COVID-19, os deputados tiveram de subir ao pódio para falar. O pódio estava equipado com um microfone cujo tamanho não era ajustável. Isso significava que eu tinha que ficar na ponta dos pés para falar, e meu colega que estava em uma cadeira de rodas não conseguia falar no pódio, algo que poderia ser facilmente resolvido com um microfone portátil barato, mas eles não pensaram nisso. O foco do encontro foi discutir os desafios que as pessoas com deficiência enfrentam, e foi muito constrangedor, pois as pessoas com deficiência tiveram que falar de canto sobre os problemas de acessibilidade.


A maioria das instituições públicas não só carece de diversidade na força de trabalho, mas também muitas vezes não estão equipadas para apoiar trabalhadores com deficiência. Você pode nos contar mais sobre sua experiência com isso?


Eu regularmente tenho que realizar verificações de salas de reuniões e conferências para garantir que sejam adequadas e acessíveis. Antes mesmo de fazer o meu trabalho como deputado europeu, tenho sempre de ter isso em mente e tenho de ser flexível na solução que eles apresentam. Tenho que examinar cada cômodo com alguém para ter certeza de que pode ser usado primeiro. A resposta está na estrutura das organizações e instituições públicas, e a pré-verificação da infraestrutura de design para garantir que posso fazer o meu trabalho não deve fazer parte da minha função como deputado europeu. As barreiras não são apenas físicas. Por exemplo, a forma como os relatórios são redigidos geralmente não estão em uma linguagem acessível a outras pessoas. Alguns colegas enfrentam desafios porque atualmente não é possível incluir fotos nos rascunhos dos relatórios, o que seria um dos elementos que deveriam ser alterados. Precisamos considerar o uso de legendas, descrições de imagens para pessoas cegas ou incluir diferentes formatos de informação para pessoas com diferentes deficiências.


Como uma pessoa com deficiência, você geralmente é apresentado como um defensor de uma comunidade mais ampla de pessoas com deficiência. O que é isso para você?


O que me atraiu para trabalhar no Parlamento Europeu foi ser capaz de implementar mudanças sociais e políticas, e vejo isso como uma oportunidade. Também sou deputado europeu pelos sindicatos e pela Síria, mas quando “tuíto” sobre a situação lá, recebo cinco likes, mas quando “tuíto” sobre pessoas com deficiência e a minha fotografia com a minha pequena máquina de votação, tenho um filme e todos os canais de televisão, de repente, interessados.

“Quero motivar as pessoas com deficiência, mas não vamos esquecer que a melhor forma de garantir a acessibilidade é incluir as pessoas com deficiência diretamente na discussão.”

Eu não sou uma pessoa cega, então não posso falar por pessoas cegas. Se eu precisar de informações sobre este assunto, ligo para a União Europeia de Cegos ou se tenho um amigo que é cego, estendo a mão para ele e pergunto: “Do que você precisa?” A melhor maneira de garantir que essas necessidades sejam consideradas e implementadas é avaliando até que ponto os produtos e designs são acessíveis e envolvem pessoas com deficiência nesse processo.


Qual é a abordagem da Alemanha para a inclusão e deficiência?


Na Alemanha, podemos ver uma clara segregação de pessoas com deficiência na educação e na força de trabalho. Pela minha experiência, as pessoas com deficiência na Alemanha têm medo de trabalhar na política e no setor privado. Há uma iniciativa alemã de emprego de oficinas protegidas, que atualmente emprega 300.000 pessoas com deficiência. Esses programas designados são problemáticos, pois separam as pessoas com deficiência do emprego regular. Nessas oficinas, as pessoas com deficiência são protegidas. Eu odeio essa palavra. Em vez disso, vamos repensar a ideia de “socializar” e “proteger” as pessoas com deficiência na sociedade e perguntar, de quem as pessoas com deficiência estão sendo protegidas? Na Alemanha, as pessoas com deficiência são frequentemente excluídas da sociedade, do emprego e de outras oportunidades devido a esses esquemas de “proteção”, que os tornam amplamente invisíveis. Eu quero saber onde estão os professores deficientes? Onde está o motorista de ônibus com deficiência? Onde a pessoa com deficiência trabalha em um supermercado?


Que outros obstáculos as pessoas com deficiência enfrentam na Alemanha?


A sociedade não vê as pessoas com deficiência como clientes ou consumidores, mas como um fardo. Por exemplo, em um hotel ou restaurante, os funcionários ficam frustrados ao ver uma pessoa com deficiência. Não somos vistos como pessoas com dinheiro que querem pagar por uma refeição. Temos que parar de ver as pessoas com deficiência como vítimas e como pessoas que sofrem. Também não somos super-heróis; chamamos isso de pornografia de inspiração. As pessoas me verão em um supermercado pagando mantimentos e dirão que é simplesmente incrível que eu mesma esteja fazendo isso e realizando tarefas diárias. Eu gostaria de poder cometer erros como as outras pessoas.


Conforme você crescia, estudava e entrava no mercado de trabalho, como foi isso para você?


Eu nunca estive nessa bolha de deficiência e cresci em uma escola normal. Até obtive um certificado regular quando me formei. Meus pais decidiram me educar no mundo tradicional, e você pode realmente ver a diferença quando as pessoas com deficiência foram criadas na sociedade da deficiência, o que não é culpa delas. Existem instituições e escolas especiais destinadas a atender essas necessidades, que obtêm resultados incríveis. Isso significa que as pessoas com deficiência estão sempre protegidas e sempre rodeadas por outras pessoas com deficiência. Quando você é educado assim, você não tem que lutar por nada, você não tem a possibilidade de falhar, você não pode cometer erros. Isso significa que as pessoas com deficiência ficam com medo de sair dessa bolha e entrar na política ou tentar trabalhar para a Microsoft. É uma questão de socialização e de educação.


Qual é o papel da tecnologia acessível no setor público? Que mudança você gostaria de ver implementada?


Temos cidades na Alemanha onde as prefeituras ainda trabalham apenas com papel. Em tais lugares, o sistema digital não existe. Sou um fã digital e acho que acessibilidade em termos de tecnologia é ter produtos fáceis de usar e operar. Considero algumas questões práticas ao fazer uso de dispositivos, como o quão pesados são, se consigo abri-los, por exemplo. Para mim, carregar coisas é um problema, então tenho que pensar no peso do produto. Se eu sou uma pessoa cega, preciso considerar onde estão as informações de que preciso ou como é fácil acessar e iniciar coisas, como computadores. Outro problema para os cegos é ler as informações de um site, se alguém não consegue ver a foto ou o vídeo, como pode usá-lo? Mais empresas que projetam esses recursos e serviços precisam começar a ver as pessoas com deficiência como clientes e levar em consideração nossas necessidades.

Saiba mais sobre a European Accessibility Summit.

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